Histoire du Smog londonien (hiver 1952)

Posté par Jean-Luc DOTHEE le 16 mars 2015

Voir hier soir le documentaire chinois « Under the Dome » (lien – à voir absolument – déjà plus de 150 millions de personnes ont visionné ce reportage sur la pollution atmosphérique en Chine), être impressionné par le courage de Chai Jing’, comparer instantanément ce reportage à celui de Al Gore « Une Vérité qui dérange » et me rendre compte que l’histoire se répète.

Ici, il s’agit du charbon.  

Hiver 1952. Quatre jours durant, un smog épais et chargé de particules fines issues des fumées de combustion (de mauvaises qualité) s’est emparé de Londres, comme une soucoupe à l’envers. Les émissions viennent des chaudières industrielles à charbon (dont la plus grosse a illustré l’un des plus célèbre album de Pink Floyd – cf photo), des gaz d’échappement des voitures, des usines mais aussi dans une importante proportion des chauffages individuels.

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« Il faisait nuit en plein jour et par moments, on n’y voyait qu’à trente centimètres. On estime que 4 000 personnes sont mortes en un mois des effets immédiats de la toxicité de l’air sur leur système respiratoire, et 8 000 victimes supplémentaires par la suite ont été attribuées au smog. » 

D’autres sources évoquent 100 000 victimes malades « à posteriori » et 12 000 morts.

ça ne vous évoque rien à vous ?

 A moi, cela m’évoque la vie contemporaine de millions de chinois, très largement médiatisée ces derniers mois. L’histoire se répète et nous n’avons pas de mémoire. Le charbon est meurtrier. Ses effets sont moins visibles qu’une catastrophe nucléaire et pourtant l’usage du charbon tue tous les jours, partout dans le monde. De la mine à la ville, il détruit des vies; mais voilà il est la base du mixe énergétique indien et chinois. Voilà un sacré challenge pour la COP21.

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 Sources : (1), (2)

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